lunes, 21 de mayo de 2012

diario de una producción


Bienvenidos al "Diario Defectuoso". Crónica de un proyecto muy "animado". Mil vicisitudes, experiencias y vivencias varias, durante más de dos años intensos de producción.

Una aventura compleja, excitante, estresante, desesperante, maravillosa y agotadora.

A modo de diario, con fragmentos visuales, gráficos y textuales de nuestros aconteceres en estos tiempos de crisis, (cuándo no lo fueron para la Animación?! Verdad?) se trata de una extensa recopilación de los procesos de creación de un cortometraje de 10 minutos de Animación producido (más o menos) por el Instituto Mexicano de Cinematografía (IMCINE), pensado, sufrido y realizado por dos completos desconocidos del medio audiovisual: Gabymonos y Ferlop, con más de 15 años, eso sí, de experiencia profesional en este mundillo del movimiento "frame by frame" por distintos rincones del mundo; Italia, España, México, Luxemburgo…


Welcome to the "Defective Diary". Chronicle of a very "animated" project about thousand problems, experiences and issues during the two years of production.

A grand, exciting, complex, stressful, frustrating, marvelous and exhausting adventure.

This is our diary, with visual and textual snapshots of our work in these hard times (when isn't hard in the animation world?) These are the steps followed to create a 10 minutes short film, produced by the Mexican Institue of Cinematography (IMCINE, the acronym in Spanish). This film was designed, suffered for and made by two complete strangers of the world of audiovisual media: Gabymonos and Ferlop - however, they do have more than fifteen year of experience working in "frame by frame" animation in different corners of the world: Italy, Spain, Mexico, Luxemburg...



Comenzamos este relato, de forma cronológica, con el proceso de Pre-producción, incluso antes, desde aquella tarde de invierno en las Ramblas de Barcelona, disfrutando de los artistas callejeros; malabaristas, estatuas humanas, titiriteros y clowns que nos rodeaban y nos llamaban poderosamente la atención, por su dedicación y por el gran talento que regalaban algunos de ellos.


We start this story in chronological order with pre-production, maybe even before that: a particular evening in the Ramblas of Barcelona, enjoying the street artists - jugglers, human statues, puppeteers, clowns - that got our attention because of their generous display of talent.



Allí surgió "defectuosos", el boceto de una idea, muy improvisada, de un cuento infantil para ilustrar y relatar sobre un viejo titiritero que tras haber sido un gran artista reconocido en grandes Teatros, vivía ahora en la indigencia y cuya pasión intacta eran esos muñecos que ahora buscaba con afán entre contenedores de basura y desperdicios, muñecos abandonados y defectuosos que con absoluta maestría restauraba y convertía en protagonistas de su espectáculo callejero.


From that experience started the germ of the idea that was to become "defectuosos" (which can be translated as "the defective ones" in English). This idea was to use the medium of a children's story to tell about an old puppeteer who, after having been a great artist in the big venues, now lives in poverty, collecting abandoned and defective toys from dumps and garbage containers, restoring and making them the actors of his street theatre spectacle.



Pocos meses más tarde, aquella idea, una de tantas que se quedan en una libreta con dos o tres garabatos y unas anotaciones rápidas, comenzó a tomar otro cariz, a evolucionar y reforzada por el empuje y el consejo de un compañero animador, Luís Téllez, se convirtió en una propuesta para cortometraje animado que elaboramos y presentamos en un par de semanas, guión literario y técnico, storyboard, animatic, diseños gráficos y prototipos para stop-motion, etc.


A few months later, that particular idea - one of many that was written quickly in a handy notebook - started to evolve and mature, thanks to the encouragement of a fellow animator, Luis Téllez, and became a proposal for an animated short. In two weeks we put together a formal short film proposal (including story line, storyboard, graphic designs and stop-motion prototypes).

Sin dormir apenas y como casi siempre, apuradamente, llegamos a enviar a tiempo desde nuestro estudio en Bilbao (Estudio articula2) y con destino a México Distrito Federal, a la dirección de Avda. Insurgentes 674; sede del Instituto Mexicano de Cinematografía (IMCINE). Con matasellos del último día válido de la IX convocatoria y Concurso Nacional de Proyectos de Cortometraje y con diversos inconvenientes e irregularidades en nuestra entrega, que finalmente fue aceptado, junto a 152 trabajos; 122 de Ficción y 30 de Animación.

El 31 de Mayo de 2009 se publicó la lista de ganadores. En Animación: "defectuosos" de Gabriela Mtz. Garza y Jon Ferlop, "Monarca" de Víctor Ramírez Madrigal y "Mutatio" de León Fernández.



Sleepless and in a hurry – as usual - in a tremendous hurry - we managed to send the proposal to the Mexican Institute of Cinematography (IMCINE), Insurgentes Ave. 674, Mexico DF, from Estudio articula2 in Bilbao, Spain. Our work - with stamp of the last valid day for the IX Call for the National Short Film Project - after many delays and problems from our side, was accepted along with 152 other projects: 122 live action and 30 animated.

On the 31st of May 2009, the awards list was published. The winner proposals in Animation were: "defective", from Gabriela Mtz. Garza and Jon Ferlop; "Monarch", from Víctor Ramírez Madrigal and "Mutatio", from León Fernández.




En Junio volamos de Bilbao a México D.F. para comenzar esta odisea. Tras algunas dificultades, ya de inicio, con el retraso en la firma de contratos y una manera un tanto "extraña" de otorgar y controlar el presupuesto por parte de la Producción, comenzamos a trabajar en el proyecto a tiempo completo y asumiendo gastos durante los tres primeros meses.
Nuestro bolsillo nunca recuperó esta deuda ni tampoco fue devuelto ni un solo peso de aquello que invertimos en la película durante el resto del proceso. Una película que, por cierto, pertenece por contrato, completamente a la Productora. Los autores y realizadores mantenemos únicamente los derechos intelectuales de guión y diseño de personajes.


In June we flew from Bilbao to Mexico City to begin this quest. After some difficulties, with delays in the signing of contracts, and with a rather strange way to grant and control the budget by the production party, we began working full time on the project assuming all the costs during the first three months.

Our pocket never recovered from this initial spending, and we also did not get back any money from what we invested in the film during the remaining time we spent working on it. Incidentally, this short film belongs completely to the producer - that is, IMCINE. We only keep the intelectual rights on the storyline and the characters.





Pero aquellos primeros días en México nos depararon la fortuna de conocer fortuitamente a unos talentosos y peculiares colaboradores del proyecto. Paseábamos por el "zócalo" de la ciudad, en la noche. A la vuelta de la esquina, una melodía original con ecos de la "nueva chanson" francesa; Minimalismo e instrumentación con ritmos muy cercanos a la cultura y la tradición gitana búlgara o Rumana envolvían aquél barrio del centro. Vanguardismo y performance callejero, "clown" y teatro de calle. Alejandro Preisser y su banda: "Triciclo Circus band" fueron uno de los mayores hallazgos y satisfacciones para "defectuosos". Alejandro compositor y líder del grupo comprendió desde el primer momento lo que buscábamos para sonorizar y ambientar la película. Fue sencillo trabajar juntos por una total sintonía en el concepto y una complicidad en los gustos musicales (Folk, Yann Tiersen, Danny Elfman, Kusturika…) que, además de su amistad, hizo el trabajo sencillo y rápido. Más adelante les contaremos sobre las piezas que se compusieron y las sesiones de ensayo y grabación…


On those early days in Mexico, by lucky chance we met some peculiar and talented collaborators in the project. We were talking a stroll in the city's Zócalo (the center of Mexico City). Just around a corner, we heard an original song with echoes of French "chanson"; the rhythms were close to the gypsy tradition from Bulgaria or Romania with elements of performance and clown theatre. Finding Alejandro Preisser and his band, "Triciclo Circus band " was one of the great discoveries for "defective". Alejandro, composer and leader of the group, understood from the first moment what we were looking for the soundtrack of the film. It was easy to work together, joined by a common appreciation in music (Folk, Yann Tiersen, Danny Elfman, Emir Kusturica, ..), along with his friendship and commitment. Further on we will tell about the musical pieces composed for the short, and about the recording sessions …



Parte de la preproducción gráfica y la construcción de personajes se realizó en Monterrey, México. Conseguimos el patrocinio del Centro de las Artes de Monterrey y se trabajo durante un año en un espacio-taller, junto a algunos colaboradores. Entre ellos, los escultores: Gerardo Azcúnaga y Gonzalo Marti. También un grupo seleccionado de estudiantes de Animación y Arquitectura.


Part of the graphical pre-production and the construction of the characters was done in Monterrey, Mexico. We managed to get the sponsorship of the Center of Cultural Arts of Monterrey and we worked there in a workshop with some other collaborators. Among them, the sculptors Gerardo Azcúnaga and Gonzalo Marti, along with a selected group of animation and architecture students.



Otro de los grandes retos y una búsqueda intensiva, que resulto toda una escuela de aprendizaje fue el tema de esqueletos articulados (armatures) para los muñecos. Principal preocupación era el armature para el personaje del titiritero. El acting complejo y gran cantidad de planos en los que aparece merecía una especial atención y un cuidado muy principal para facilitar su manipulación y realizar una animación que estuviera a la altura, con la calidad que pretendíamos ofrecer. Desechamos pronto la idea de construir un esqueleto por nuestra cuenta. El contacto, vía email, de una manera casual, con Jeremy Spake.



One of the big challenges - that resulted in a rich learning experience - was getting the articulated skeletons (also known as armatures) for the characters. Of particular concern was the armature of the pupeteer character. The complex acting and the sheer quantity of planes in which he appeared merited a special treatment and a particular care to enable his movement, and create an animation of the highest quality. We quickly realized that we could not construct such an armature by ourselves. In the end, we contacted Jeremy Spake casually via email.


Profesional que se dio a conocer con su extraordinario trabajo en los armatures para "Coraline" (Henry Sellick) y que desarrolla su labor en el estudio Laika (apunto de estrenar "ParaNorman" dririgida por Chris Butler y Sam Fell), nos dio la oportunidad de mostrarle parte de la preprodución de nuestro proyecto y pronto se interesó por colaborar y se ofreció para construir un armature, con la más avanzada tecnología (soccet-balls) para nuestro personaje. Además destacamos el magnífico trabajo de Merrick Cheney en el diseño y construcción de los pies de este esqueleto, totalmente funcionales y articulados. Perfectos para el anclaje y estabilidad del personaje. Su precio era muy elevado pero sin duda lo vale. Conseguimos una rebaja considerable al "llorarle" por lo ajustado de nuestro presupuesto y finalmente accedió. Desarrollo el trabajo en poco más de tres semanas y periódicamente nos envió avances y un completo tutorial de uso y conservación del esqueleto con una entrega realmente profesional y sorprendente, por el resultado y por lo amable, correctísimo y efectivo de su colaboración. Un placer! Que esperamos repetir pronto…



This professional, known for his extraordinary work on the armatures of "Coraline" (2009, Henry Sellick) and working for Studio Laika (the upcoming film ParaNorman, directed by Chris Butler and Sam Fell), gave us the opportunity to show him the pre-production phase of our project. He was interested in collaboration and he offered to build an armature with the most advanced technology (socket-balls) for the main character. We must also mention the extraordinary craftsmanship of Merrick Cheney in the design and construction of the feet of the skeleton, made completely articulated and functional - perfect to give stability to the character. His price was high for our pocket, but was worth it, without doubt. He gave us a discount after we cried and appealed to his generosity, due to our very tight budget. Jeremy made the armature in slightly more than three weeks and periodically sent us advances and a complete tutorial for the use and care of the skeleton. He is a true professional that completed the work within schedule, and was a kind and efficient collaborator. What a pleasure was it to work with him! We hope there will be another occasion to do so in the future.



Junto a estas líneas mostramos parte del trabajo de esos primeros meses para este corto animado con técnica stop-motion, en su mayor parte: definición de estilo, concept art, diseño de personajes, ambientaciones y props, retakes de ctoryboard, estudio y diseño de color, pruebas de fotografía e Iluminación, modelados, moldes y vaciados, construcción de esqueletos con alambre de animación, maquetas, estructuras, construcción de sets, diseño y construcción de vestuario para muñecos donde destaca el magnífico trabajo de Eunice Celedón con la colaboración de Mirena Perez que confeccionaron más de 40 diseños diferentes en menos de 4 meses.


Along these lines we show some of the work of those first months in the development of this animated short in the stop motion technique. Mostly: style definition, concept art, character design, ambience and props, retakes from storyboard, study of color, photo test and lightning setup, models and casts, construction of skeletons with wire, structures, models and sets, design and making of wardrobe for dolls. In this particular last point, we should emphasize the great work done by Eunice Celedón with the collaboration of Mirena Pérez, who created more than forty different designs in less than four months.


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